Wat zijn vrije radicalen?

 

 

 

 

LEESTIJD


4 min

Geschreven door
Suzanne 

 

Deel deze blog

 

Je hoort erover, leest er misschien over, maar weet je ook wat het zijn? Van ‘vrije radicalen’ wordt constant beweerd dat ze slecht zijn. Maar klopt dat wel?

Vrije radicalen zijn, kort door de bocht gezegd, bijproducten in ons lichaam. Het zijn moleculen die een elektron missen en daardoor instabiel zijn. Dat betekent dat ze heel snel reageren met andere stoffen. Het is een vrij technisch verhaal, maar het zit zo.


HOE ZIET EEN ATOOM ERUIT?

De mens zit vol met cellen. Elke cel bestaat uit moleculen. Moleculen zijn opgebouwd uit een of meerdere atomen die door een chemische reactie samenkomen. De kern van een atoom bestaat uit protonen en neutronen. De ‘schil’ van een atoom wordt gevormd door elektronen, die altijd met een even aantal een sterke buitenste laag vormen.

PROTONEN EN NEUTRONEN

Protonen: vormen deels de kern, zijn positief geladen
Neutronen: vormen deels de kern, zijn neutraal geladen (of ‘opvulling’)
Elektronen: vormen de schil, zijn negatief geladen


De kern van een atoom bestaat uit protonen en neutronen


ZWAKKE SCHIL

Door bepaalde invloeden kan die buitenste laag van een molecuul zwakker worden, waardoor er een elektron los raakt en er een oneven aantal elektronen in de schil overblijft. Het molecuul krijgt door het missen van de negatief geladen elektron teveel positieve lading, waardoor hij instabiel raakt.

De losgeraakte en solo-vliegende elektron heeft nu geen maatje meer. Hierdoor wordt hij chemisch zeer reactief. Hij gaat opzoek naar een elektron van een andere cel om zichzelf te stabiliseren. Hij ‘steelt’ een elektron van een ander molecuul, waardoor dit molecuul ook weer instabiel raakt en zo óók weer op zoek gaat naar een ander elektron, enzovoort enzovoort.

Dit werkt uiteindelijk een kettingreactie in de hand waardoor meer en meer stoffen allemaal een oneven aantal elektronen in de schil hebben: dat zijn de vrije radicalen.

Een antioxidant werkt vrije radicalen tegen.
GOEDE VRIJE RADICALEN?

Vrije radicalen vormen zich constant: bij de afbraak van voedingsstoffen in je lichaam bijvoorbeeld. Dat is maar goed ook, want sommige vrije radicalen heb je nodig om virussen te lijf te kunnen gaan. Verder is je lichaam een goed werkende motor die de meeste vrije radicalen al neutraliseert zonder dat je er iets voor hoeft te doen.

Echter, je lichaam kan niet álles zelf. Een teveel aan vrije radicalen, of vrije radicalen op ongewenste plekken, kan oxidatieve stress veroorzaken. Er zijn onderzoeken die erop wijzen dat oxidatieve stress na lange tijd mogelijk hart- en vaatziekten, kanker en schade aan het zenuwstelsel kan veroorzaken.


Te veel vrije radicalen zorgt
voor oxidatie stress


INVLOEDEN VAN BUITENAF

Vrije radicalen ontstaan ook door invloeden van buitenaf. Denk aan make-up, alcohol, medicijngebruik, verontreinigde lucht, roken, maar vooral stress. Ook een teveel aan UV-straling heeft invloed op de hoeveelheid vrije radicalen in je lichaam en zelfs sporten zorgt voor de vorming van vrije radicalen.

Een teveel aan vrije radicalen in je lichaam kan ervoor zorgen dat allerlei lichaamsprocessen worden verstoord. Vrije radicalen vallen belangrijke moleculen in je lichaam aan, zoals proteïnes en lipiden.

Een van de belangrijkste proteïnen in ons lichaam is ons DNA. DNA kan dus ook door toedoen van vrije radicalen worden beschadigd waardoor er onjuiste informatie wordt doorgegeven tijdens de celdeling. Zo kunnen lichamelijke ongemakken en ziektes ontstaan. Cellen raken dus beschadigd waardoor ze hun werk niet meer goed kunnen doen.

Eigenlijk wil je dus zo min mogelijk vrije radicalen van buitenaf in je lichaam hebben. Maar hoe zorg je daarvoor? Hoe kom je ervan af? Of hoe bescherm je je ertegen?

Vrije radicalen zorgen er ook voor dat je lichaam virussen kan bestrijden.


OXIDATIE TEGENGAAN

Om oxidatie tegen te gaan, moet je ervoor zorgen dat je méér antioxidanten in je lichaam krijgt, die (de naam zegt het al) de oxidatie in je lichaam tegen gaan. Hoe dat proces werkt?

Antioxidanten neutraliseren vrije radicalen door een van hun eigen elektronen te doneren. Antioxidanten worden geen vrije radicalen omdat ze stabiel zijn in welke vorm dan ook. Hierdoor houdt het ‘elektron-stelen’ op. Zo maken antioxidanten vrije radicalen dus onschadelijk.

 

ANTIOXIDANTEN ETEN

Hoe zorg je ervoor dat je genoeg antioxidanten binnen krijgt? Door voeding te eten dat veel antioxidanten bevat. Antioxidanten zitten vooral in groente en fruit: en dan voornamelijk in bessen, maar ook in noten, pure chocolade, kruiden, het chlorofyl in bladgroenten en de curcumine in kurkuma.

Frecious heeft een aantal juices waar veel bladgroenten in zitten, of juist veel kurkuma. Denk aan dit vloeibare goud, deze paprika en zuurkool-oppepper of deze extreem goede groene.

Ook heeft Frecious een aantal shots: hiermee krijg je in één keer een lading antioxidanten binnen. Denk bijvoorbeeld aan dit gezonde shotje: in tarwegras zitten veel antioxidanten, blijkt uit onderzoek.


CONCLUSIE?

Blijf zoveel mogelijk uit de buurt van onder meer verontreinigde lucht en eet veel gezonde voedingsmiddelen. Gezond drinken kan natuurlijk ook altijd!