Bestaat er zoiets als een suikerverslaving?

LEESTIJD


3 min

 

Geschreven door
Suzanne 


10 oktober 2017 | Research


Deel deze blog

 

 W ij mensen houden van zoet. Uiteraard heb je die ene vriend, neef of collega die een voorkeur heeft voor hartig, maar van nature leren we dat zoet lekker is. Bestaat er zoiets als een suikerverslaving?

WAAROM VINDEN WE SUIKER LEKKER?

De reden dat we zoete dingen zo lekker vinden, komt doordat we het met de paplepel krijgen ingegoten. Letterlijk. Want als alles goed gaat, is het allereerste dat we proeven zodra we geboren zijn: zoet. De suikers in moedermelk beschermen ons tegen bacteriën en infecties van buitenaf. Zo leren we suiker al vanaf een heel jonge leeftijd lekker te vinden.

Vroeger stapten we na borstvoeding over op fruit om de zoetekauw in ons te bevredigen. Wie een honingraat vond was de koning van het dorp: iedereen wilde daar wel een likje van. Maar een suikerverslaving? Dat had niemand. Nu leven we echter in een tijd van overvloed en is suiker overal te vinden: iets wat het makkelijker maakt om een suikerverslaving te ontwikkelen. Het goedje zit niet alleen in snoep, koek en cake, maar je vindt het in brood, pastasauzen, ontbijtgranen en broodbeleg.

Is suiker goed voor je?


WAT IS SUIKER?

Suiker heet ook wel sacharose (een verbinding van glucose met fructose) en is een zoetstof die in bijvoorbeeld suikerbiet voorkomt. Suiker behoort tot de koolhydraten (vandaar dat je op voedingslabels altijd ‘koolhydraten – waarvan suikers’ ziet staan). Suiker levert calorieën, maar voorziet niet in vitamines of mineralen. Je krijgt er dus wel energie van, maar daar houdt het ook wel op. Te veel van dit zoete stofje kan ervoor zorgen dat je een suikerverslaving ontwikkelt. 


Moedermelk is zoet: daarom houden we van nature van suiker


Ook komen er suikers voor in melk, dit noemen we lactose. Vruchtensuiker noemen we fructose. Aardappels bevatten ook suikers in de vorm van zetmeel: dat is een aaneenschakeling van suikermoleculen.

Je lichaam maakt geen onderscheid tussen soorten suiker: of de suiker nu van nature in het product aanwezig is, of het toegevoegde suiker is, lichaam verwerkt het op dezelfde manier. Want suiker heeft ook een functie: het is de brandstof voor je lichaam. Maar te veel suiker kan een suikerverslaving in de hand werken. 

Is suiker slecht voor je?

 

JE HEBT SUIKER OOK NODIG

De vraag die veel mensen zich stellen, is: is suiker slecht voor je? Het antwoord is in principe ‘nee’. Suiker is niet slecht voor je. Je lichaam heeft het nodig om goed te kunnen functioneren. Het is de brandstof voor je lichaam. Zeker wanneer je suiker in de vorm van zetmeel binnenkrijgt (dat langzaam wordt afgegeven in je lichaam en je dus voor lange tijd voorziet in energie) is dat een betere manier om brandstof binnenkrijgen dan suiker in directe vorm. Want ja, inderdaad: teveel suiker is natuurlijk wel slecht voor je. Denk aan overgewicht of gaatjes in je tanden. En: te veel suiker kan uiteindelijk ervoor zorgen dat je een suikerverslaving krijgt. En een suikerverslaving, dat willen we niet. 


Wees je bewust van alle toegevoegde suiker in producten


Wees je er ook van bewust dat in veel producten die we tegenwoordig consumeren toegevoegde suiker zit. Pak maar eens willekeurig wat producten in de supermarkt en lees het label: 9 van de 10 keer vind je suiker onder de ingrediënten staan. Zo help je een suikerverslaving in de hand.

Ook hebben onderzoekers aan de University of Boston ontdekt dat het drinken van suikerrijke dranken ervoor zorgt dat je hersenen sneller verouderen: een nadeel van suiker en een eventueel suikerverslaving.

We eten tegenwoordig veel toegevoegde suiker.

BESTAAT ER ZOIETS ALS EEN SUIKERVERSLAVING?

Van suiker weten we dat het er onder meer voor zorgt dat er dopamine en opioïden vrijkomen, een suikerverslaving kan dus zeker ontstaan. Dopamine en opioïden zijn stofjes die ons een fijn, bijna verdoofd gevoel geven, daarom willen we er steeds meer van (en voelt het soms alsof je een suikerverslaving hebt). Suiker kan in sommige gevallen dan ook verslavend zijn. Mensen die ineens stoppen met suiker eten, meldden last te hebben van onder andere hoofdpijn en stijve spieren. Maar: als je stopt met het eten van suiker heb je volgens onderzoekers geen last van afkickverschijnselen zoals we die bij het afkicken van hard drugs of alcohol kennen. Toch kun je wel zeker last hebben van een suikerverslaving: dan wil je alleen maar meer, meer en meer.


Suiker eten zorgt ervoor dat er een gelukshormoon vrijkomt


SUIKERVERSLAVING EN JE EETLUST

Of je controle hebt over je eetlust wordt grotendeels bepaald in je hypothalamus, een deel van je brein. Wanneer je elke dag veel zoete producten eet, kan dit zorgen voor een ontstekingsreactie in de hypothalamus en je kunt dan een soort 'suikerverslaving' ontwikkelen. Het gevolg is dat bepaalde cellen, die normaal gesproken je eetlust remmen, kapot gaan en hun werk niet meer kunnen doen. Zo beland je in een vicieuze cirkel.

Denk je zelf dat je teveel suiker eet en een suikerverslaving hebt? Een goede manier om je huidige eetpatroon te doorbreken is door een pauze in te lassen (met behulp van bijvoorbeeld een milde detox) van het eten van bewerkte producten. Zo maak je een kickstart naar een gezonder voedingspatroon.